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Guide de la biomasse-énergie

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Une nouvelle carte politique énergétique va se créer. La biomasse offre une source d’énergie diversifiée et disponible localement, qui semble adaptée aux besoins locaux. Le prix des biocarburants serait plus stable et moins assujetti aux enjeux internationaux.

L’avantage de la conversion énergétique de la biomasse par rapport aux autres sources énergétiques renouvelables réside dans le fait qu’en plus de la production d’énergie, elle participe activement au traitement des déchets organiques. La valorisation et la mobilisation du carbone végétal contribueraient ainsi à la réduction de l’impact de nos activités sur l’environnement.

Néanmoins, la réflexion sur la valorisation du carbone végétal reste assez théorique. En effet, peu de progrès ont été faits en France et en Europe et les chiffres annoncés sur l’utilisation de la biomasse sont bien souvent de simples projections. 

Une des raisons freinant le développement de la diversification et de la décentralisation de l’énergie est le coût des investissements aussi bien technologiques (évolution et mise au point des filières de conversion et valorisation de la biomasse, optimisation des qualités des produits et du rendement) et économiques (réorganisation des systèmes actuels, recherche, emploi à créer).  De plus, le prix de ces biocarburants et bioproduits doit rester attractifs pour que les consommateurs soient motivés pour les utiliser. Pourquoi ne pas jouer sur la concurrence pétrole / biocarburants ? Et les filières « biomasse » doivent être bien évidemment rentables.

Un aspect à ne pas oublier est que le potentiel de substitution du carbone fossile par du carbone végétal est lié à la productivité des cultures et au rendement énergétique. Le rendement se modifie selon les étapes de production (champ, forêt) et de transformation ou de conversion industrielle en combustible. Nous devons aborder le sujet dans sa globalité afin de bien appréhender les problèmes et avant de considérer la biomasse comme une énergie renouvelable et verte.

En quoi l'énergie biomasse est-elle une énergie permettant de lutter contre le réchauffement climatique ?

En terme d'émission de CO2 issu de la combustion de la biomasse, les gaz émis sont équivalents au gaz absorbés par les végétaux pendant leur vie. Les énergies biomasse sont produites localement : limitation des transports et développement d'une nouvelle activité économique créatrice d'emploi. Naturellement, la biomasse se dégrade en émettant du méthane, ce gaz est 21 fois plus polluant que le CO2.